都说知识创造财富,这还真不是吹的,“古希腊七贤之首”的泰勒斯,就用行动说明,对自己这个学霸加科学达人而言,分分钟成为富翁不是问题。

把时间拉回到那一次,泰勒斯被一个富商嘲笑了,说他空有一肚子墨水,结果却赚不到钱,是个笨商。这话让泰勒斯听了,觉得非常不服气,于是,泰勒斯开始夜观天象,寻找属于自己的机会。他综合天文学、数学等多方面知识,经过缜密的计算发现,来年应该是个橄榄丰收的好时节。

得出了这样的结论,泰勒斯拿出了自己的存款,甚至变卖了部分家产,只为了预租所有的橄榄榨油器。果不其然,这一年的橄榄迎来了大丰收,而泰勒斯也凭着橄榄榨油器赚了个盆满钵满。没想到,当科学家们动脑筋经商,也丝毫不输富豪们。

这个来自《科学家列传》的泰勒斯的故事,听起来很有意思吧?而这本由科学传奇和章回小说碰撞出来的科普书,也同样妙趣横生,别有一番滋味在心头。书中一共有40位科学界的风云人物闪亮登场,欢快详实的文字中又融入了评书、相声、喜剧等诸多元素,确实是让人拍案叫奇。

比如在欧几里得创几何的时候,就谈到了曹操的“对酒当歌,人生几何”。可能很多人觉得这两个“几何”根本不是一回事,曹操在赤壁大战之前吟出这首《短歌行》的时候,也不会想到,1000多年以后的明朝,科学家徐光启会把看起来风马牛不相及的数学分支,关于空间结构和性质的研究,翻译为“几何”。

据说,数学中的几何,原希腊语指的是土地测量的意思,徐光启在翻译的时候,脑海中突然冒出了两人对话,其中一人悠然询问“家有薄田几何?”的场景,于是,这个词落地成了笔下的翻译,也就有了如今“几何”一词的流传。

再比如,《科学家列传》中写到全能大神,把“近代哲学之父”、“近代科学始祖”、“解析几何之父”等桂冠统统囊入怀中的笛卡尔时,作者则风趣地称他是“见啥思啥,思啥成啥”。

据说笛卡尔非常与众不同,别人都是因为闻鸡起舞般的刻苦学习而成为学霸,他却是因为爱睡懒觉的习惯横扫同龄人,每天睡到自然醒,轻松搞定成绩榜。同样也是在睡梦中,笛卡尔做了整整3个连续剧般的奇怪大梦,醒来后创造出了数学分支解析几何。

天才都是相似的,地动仪的发明者张衡,也同样是全才,用作者的话来说,就是“该成为什么家时,他就川剧一变脸,瞬间便成为那什么家”。公元95年,张衡游历山川,有感而发地写下《温泉赋》,一炮而红成了诗人。

随即,张衡又华丽丽变身为数学家,因为数学成就被北宋追封为“西鄂伯”;变身天文学家,连月球上也有以他的名字命名的“张衡环形山”。张衡还制造出了模拟天体运动,美观又实用的浑天仪;记录时间流淌,形成“随着月盈虚,依着历开落”画景的机械日历瑞轮等等,可谓是把科学研究落实到了生活之中。