新华社北京1月12日新媒体专电 据美国每日科学网站1月8日报道,研究人员首次发现脊髓灰质炎病毒和普通感冒病毒等是如何“包装”它们的遗传密码、使它们能够感染细胞的方式。这一发现为研发能阻止此类感染的药物或抗病毒药物提供了可能性。

研究称,一旦细胞受到感染,病毒就需要将其遗传物质传播给其他细胞。这是一个复杂的过程,涉及被称为病毒粒子——新形成的具有传染性的病毒副本——的生成。每一个病毒粒子都是一个包含病毒遗传密码完整副本的蛋白质外鞘。然后,这些病毒粒子就会感染其他细胞,导致疾病。

迄今,人们对病毒组装这些病毒粒子的方式仍不是十分清楚。

利兹大学阿斯特伯里结构分子生物学中心前主任彼得·斯托克利教授说:“这项研究结果极其重要,因为它改变了我们对如何控制某些病毒性疾病的想法。如果我们能够破坏病毒粒子形成的机制,就有可能阻止病毒感染。”斯托克利和约克大学的雷敦·特瓦罗克教授共同指导了这项研究。

斯托克利说:“我们的分析结果表明,控制病毒粒子形成过程的分子特征在遗传上是保守的,这意味着它们不容易发生变异,从而降低了病毒发生变异并使任何新药失效的风险。”

利兹和约克大学的这项研究汇集了病毒分子结构、电子显微镜和数学生物学方面的专家。

这项研究聚焦一种对人类没有传染性的无害牛病毒——E型肠道病毒,它是脊髓灰质炎病毒的普遍替代品。脊髓灰质炎病毒是一种危险的病毒,会感染人类,导致脊髓灰质炎,是世卫组织发起的一项消灭病毒行动的目标。

肠道病毒组还包括引起普通感冒的人鼻病毒。

这项研究结果详细说明了所谓的RNA包装信号的作用。RNA包装信号是RNA分子的短区域,它与病毒外壳的蛋白质一起,确保了具有传染性的病毒粒子准确高效的形成。

利用分子生物学和数学生物学,研究人员得以确定RNA分子上可能充当包装信号的位置。利用利兹大学阿斯特伯里生物结构实验室先进的电子显微镜,科学家能够直接看到这一过程——这是首次对病毒做到这一点。

特瓦罗克教授还说:“详细了解这一过程是如何进行的,和它在整个病毒病原体家族中似乎是保守的这一事实,将使制药业能够开发出能够阻断这些关键相互作用并预防疾病的抗病毒药物。”